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GEOGRAFIA de NEPAL

Nepal mide alrededor de 800 kilómetros a lo largo en su eje himalaya y tiene entre 150 y 250 kilómetros de ancho. Hace frontera con India en tres de sus lados y con la región autónoma china de Xizang en la zona norte. Nepal depende de la India para el tránsito de mercancías y el acceso al mar, la Bahía de Bengala, incluso para la mayoría de los productos importados de China.

GEOGRAFIA
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Listado de Montañas
Monte Everest
Zona Annapurna
Zona Terai
Sistemas Fluviales
Dolpo
Mustang

 

Siendo un país pequeño, Nepal tiene una diversidad geográfica enorme. Su terreno se eleva desde menos de 100 metros en la zona de Terai, en la zona norte de la llanura del Ganges, hasta una línea de nieve perpetua de unos 90 picos de más de 7.000 metros de altura, incluyendo a la montaña más alta del mundo, el Monte Everest, con 8.848 metros de altura. Además la climatología va desde el calor tropical hasta el frío comparable a las regiones polares, con una gran variedad también en las precipitaciones.

Región Terai

La región Terai o Madhesh comienza en la frontera con India e incluye la parte sur de la llanura del Ganges, la cual está intensamente cultivada. Se trata de una zona considerada como una extensión cultural del norte de la India donde se habla Hindi, Awadhi, Bhajpuri y Maithli en vez de Nepalí. Fue una zona anexionada a Nepal por una conquista y un tratado con los británicos.


Imagen de Electionworld

Las partes exteriores de Terai terminan en las primeras elevaciones o colinas conocidas como Siwaliks o Churia, las cuales tienen densos bosques en su base. Debajo de estos bosques, los finos sedimentos poco permeables fuerzan a las aguas subterráneas para que salgan a la superficie en zonas de manantiales y pantanos. En persa, la palabra terai hace referencia a suelos húmedos y pantanosos.

Antes de una importante campaña contra la malaria, en el pasado esta zona estaba peligrosamente infestada de esta enfermedad. Los gobernantes de Nepal utilizaron como frontera defensiva estos veinte kilómetros de bosques.

En las colinas, la conversión de bosques por tierra cultivable ha sido muy importante históricamente, pero ha disminuido en las décadas recientes debido a la escasez de terrazas apropiadas en las colinas mientras que la supresión de los mosquitos en las zonas bajas abrió las puertas a nuevos asentamientos en las zonas de Terai. Como resultado, los terrenos forestales en Terai han sido bastante desalojados de colonos.

En varios lugares, más allá de los Siwaliks o colinas, se encuentran valles interiores que tienen cierto suelo productivo. La población en estos valles ha estado históricamente limitada por la malaria, y el grupo étnico que los ocupaba ha sido el Tharu que tiene resistencia genética a esta enfermedad. Hacia el año 1960 se actúo contra la malaria mediante el uso de productos para la supresión de los mosquitos, y de esta manera se abrió el camino para el asentamiento de la zona por parte de habitantes provenientes de los cerros pobres, causando un detrimento de los Tharus.

La región de las colinas

Situado al sur de la región montañosa, la región de las colinas (Pahar en nepalí) se encuentra en una altitud entre los 700 y los 4.000 metros. La región comienza con lo que se llama cordillera de Mahabharat. Sus empinadas laderas del sur están casi deshabitadas, así pues supone una barrera efectiva entre el idioma y la cultura entre la zona de Terai y las colinas. Las laderas del norte son más suaves y se encuentra moderadamente pobladas.

Al norte de estas colinas, los hindúes que hablan nepalí y los comerciantes newar pueblan los valles que son adecuados para el cultivo del arroz haciéndolo en lugares de hasta 2.000 metros de altitud. Los valles cada vez más urbanizados como el valle de Katmandú y el valle de Pokhara se extienden hasta esta región.

Además de los microclimas adecuados para el cultivo del arroz y la proximidad al agua de riego, también se cultiva maíz, mijo, cebada y patatas como cultivos básicos. Como cosecha comercial se cultivan frutas de clima templado y sub-tropical. También se cultiva la marihuana y se procesa en forma de Charas (hachís), aunque su producción es menor debido a una presión internacional que convenció a su gobierno para que lo prohibiera en el año 1976. La ganadería es un sector  muy importante en las zonas elevadas, donde los animales pastan en verano en terrenos superiores a 3.000 metros y bajan a las zonas más bajas durante el invierno.


Vista en perspectiva de la cordillera del Himalaya y el Monte Everest visto desde el espacio

Fuera de los valles y zonas bajas donde se cultiva el arroz, las poblaciones de las colinas suelen sufrir déficit de alimentos. Mucha de la población masculina busca empleo en la zona de Terai, en la India o incluso en el extranjero para poder ganar algo de dinero.

La región de las colinas termina dramáticamente en la cordillera principal del Himalaya y se eleva bruscamente miles de metros.

La región montañosa

La región montañosa o Parbat se alza bruscamente a una zona de nieves perpetuas a lo largo de la principal falla central. Al sur de este sistema de fallas, las “colinas” no exceden la línea de los 3.500 metros. Al norte, la cordillera del Himalaya aumenta alcanzando la línea de nieve entre los 5.000 y 5.500 metros de altura, hasta llegar a más de 90 picos sobre los 7.000 metros y 8 cimas que exceden los 8.000 metros de altura, entre los que se incluyen el monte Everest (8.848 metros) y el Kanchenjunga (8.598 metros). A diferencia de la zona de las colinas, el Himalaya no es continuo a través de Nepal. Hay cerca de 25 sub-cordilleras incluyendo el macizo Kanchenjunga, la zona Kumbu alrededor del monte Everest, Langtang al norte de Katmandú, Annapurna al norte de Pokhara y Dhaulagiri al oeste y Kanjiroba al norte de Jumla.


Imagen de Nepal desde el satélite en octubre 2002

En realidad la cuenca principal entre el río Brahmaputra y el sistema del Ganges (incluyendo todos los de Nepal) se encuentra al norte de las cordilleras más altas. Los valles alpinos, a menudo semi-áridos, incluyendo Humla, Jumla, Dolpo, Mustang, Manang y Khumbu, cortan zonas del Himalaya o se encuentran al norte. Algunos de estos valles han sido históricamente más accesibles desde el Tíbet que desde Nepal, y están habitados por personas con afinidades tibetanas, incluyendo a los famosos Sherpas en el valle Kumbu cerca del monte Everest. Con la hegemonía cultural china en el Tíbet, estos valles se han convertido en depositarios de las tradiciones culturales de la zona. Los valles con los mejores accesos desde las regiones montañosas hacia el sur están vinculados culturalmente con Nepal, así como con el Tíbet, en particular el desfiladero Kali Gandaki, donde la cultura Thakali muestra influencias en ambas direcciones.

Existen aldeas permanentes en la región montañosa que se encuentra a una altitud de hasta 4.500 metros, con campamentos de verano aún más altos.

Tradicionalmente estos pueblos se dedican al pastoreo de yaks, cultivan productos tolerantes al frío como la patata, cebada, trigo o mijo, y se dedican al comercio a través de las montañas, por ejemplo intercambian sal con arroz de las tierras bajas de Nepal e India. Dado que el comercio fue restringido en la década de 1950, estos pueblos encontraron trabajo como porteadores de altura, guías, cocineros y otras labores relacionadas con el turismo y el alpinismo.

Clima

Nepal tiene tremendas variaciones en el clima. La zona de Terai y hasta una altitud de 500 metros sobre el nivel del mar tiene un clima totalmente tropical, con una zona subtropical que se extiende hasta los 1.200 metros con pocas heladas en invierno. Entre los 1.200 y los 2.400 metros de altitud prevalece el clima cálido y templado donde la nieve cae de vez en cuando. Después hay una zona fría hasta los 3.600 metros (la línea de árboles), una zona sub-ártica o alpina hasta los 4.400 metros y superando esta altitud habría un clima totalmente ártico. Las precipitaciones generalmente disminuyen desde el este hacia el oeste por la distancia de la bahía de Bengala, lugar de procedencia del monzón de verano.

Se puede decir que el año se divide en una estación lluviosa de junio a septiembre (ya que el calor del verano sobre el interior de Asia crea una zona de bajas presiones que aspira el aire desde Océano Índico) y una estación seca de octubre a junio (ya que las frías temperaturas en el vasto interior crea una zona de altas presiones causando un aire seco que fluye hacia el exterior). Abril y mayo son los meses con más escasez de agua, ya que los efectos acumulativos de la larga estación seca se ven agravados por el aumento de la temperatura que alcanza hasta los 40 ºC. La sequía estacional se intensifica en las colinas Siwaliks, las cuales tienen terrenos altamente permeables que no retienen el agua y por lo tanto las laderas están cubiertas de matorrales que son muy tolerantes a la sequía. De hecho, fuera de las zonas pantanosas y las zonas ribereñas, la mayor parte de la vegetación nativa de Nepal está adaptada para soportar la sequía.

Los monzones van precedidos por una acumulación de tormentas eléctricas en las colinas que ayudan a los agricultores a regar los semilleros de arroz. Las lluvias prolongadas llegan normalmente a principios de junio ya que la creciente temperatura en el interior de Asia crea una zona de baja presión que aspira el aire desde el océano Indico, aunque su llegada puede variar hasta un mes. Los años que los monzones han llevado menos agua que lo normal ha supuesto sequía y hambruna entre la población, y los años que los monzones llevan más agua que lo normal ha supuesto inundaciones y deslizamientos de tierra con pérdidas de vidas humanas, cultivos y edificios. Los monzones también complican el transporte en carreteras y caminos, además de la dificultad que tienen los aviones de aterrizar debido a la gran nubosidad. Las lluvias disminuyen en septiembre, y generalmente terminan a mediados de octubre marcando el comienzo del clima fresco, seco y aire limpio, así como el periodo más relajado y jovial en Nepal. En ese momento, la cosecha ya se ha recolectado y la gente tiene un estado de ánimo festivo. Los dos festivales hindúes más importantes, el Dashain y el Tihar (Dipawali), se celebran en esta época. La temporada post-monzónica puede durar hasta finales de diciembre.

Después de la época post-monzónica llega el monzón del invierno, una fuerte corriente del noroeste, marcada por lluvias ocasionales en las tierras bajas, en las llanuras, y nevadas en altitudes altas. Las precipitaciones varían de un año a otro, pero aumenta notablemente con la altitud. Las nevadas en los Himalayas son muy importantes para que el deshielo ofrezca suficiente agua para el regadío durante la primavera en las colinas y valles más bajos. La lluvia de invierno es necesaria para los cultivos de invierno como trigo, cebada y ciertas verduras. En esta época los Himalayas funcionan como barrera para las masas de aire frío provenientes del interior de Asia, así pues el sur de Nepal y el norte de la India tienen inviernos bastante cálidos. Abril y Mayo son secos y calurosos, especialmente por debajo de los 1.200 metros de altitud, cuando la temperatura por la tarde puede superar los 40 ºC.

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Mapa donde se muestra las principales ciudades de Nepal, algunas aldeas, ríos y montañas. Imagen de Kelise

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