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TEMPLO DE
CHANGU NARAYAN

El antiguo templo de Changu Narayana está situado en una colina que se conoce como Changu o Dolagiri. El templo está rodeado por un bosque y el pequeño pueblo de Changu, en el distrito de Bhaktapur.

CHANGU NARAYAN
Introducción
Fotos

 

Esta colina está a 18 kilómetros al este de Katmandú y muy cerca del norte Bhaktapur. El río Manahara fluye junto a la colina. Este santuario está dedicado al dios Visnu y es tiene mucha relevancia entre la gente hindú. Este templo es considerado el más antiguo de Nepal y muestra el desarrollo de la arquitectura religiosa newar. Changu Narayan ofrece unas vistas espectaculares de Katmandú y es un buen lugar para relajarse.

En el camino principal que lleva al templo encontramos diferentes asentamientos humanos. Personas de la comunidad newar viven en la zona de Changu Narayan. Con el desarrollo de turismo en esta área, han surgido pequeños hoteles y hostales, restaurantes o tiendas de souvenirs. Cabe destacar los negocios que ofrecen thangkas, e incluso hay un lugar donde se puede aprender a realizarlos.


Changu Narayan en Nepal, octubre 2008, lavenderstreak

Hay muchos turistas que visitan Bhaktapur y Changu Narayan el mismo día, aunque se recomienda dedicar un día entero a cada población, a no ser que se tenga poco tiempo. Es fácil llegar a Changu Narayan desde Kathmandú o Bhaktapur en bicicleta.


Changu Narayan y Garuda, en Nepal,
octubre 2008, lavenderstreak

Todo el templo está rodeado de arte y esculturas relacionadas con el dios Vishnu. También podemos encontrar el templo del dios Shiva, Ashta Matrika, Chhinnamasta, Kileshwor y Krishna en el interior del patio del templo principal. Existen cuatro entradas al templo, y estas cuatro puertas están custodiadas por pares de animales a tamaño natural como leones o elefantes.

Las diez encarnaciones del dios Vishnu y otros ídolos están tallados en los pilares que sostienen el techo. La puerta de entrada tiene tallas de nagas (serpientes) y los pilares de piedra tienen inscripciones en sánscrito. Estas inscripciones son consideradas las más antiguas de Nepal y fueron erigidas por el rey Licchavi Manadeva en el año 464 d.C.

Los siguientes monumentos pueden verse si se visita el templo desde el lado derecho después de entrar por la entrada principal (entrada este) hacia el patio:


Changu Narayan en Nepal,
octubre 2008, lavenderstreak

Pilar histórico, erigiod por Mandeva en el año 464 d.C.
Garuda. Se trata de vehículo volador del dios Vishnu.
Estatua de Bhupalendra Malla. Rey de Kantipur y su reina BhuwanLakshmi.
Chanda Narayan (Garuda Narayan). Escultura de piedra de Vishnu del siglo VII sobre Garuda. Esta escultura ha estado impresa en el billete de 10 rupias emitida por el Banco Central de Nepal.
Sridhar Vishnu. Escultura de piedra de Vishnu, Laxmi y garuda del siglo IX.
Vaikuntha Vishnu. Escultura de Visnu sentado del siglo XVI y Laxmi sentada en el regazo de Vishnu.
Chhinnamasta. Templo dedicado a Chhinnamasta devi, quien se decapitó y ofreció su propia sangre para alimentar a los hambrientos Dakini y Varnini.
Vishworup. Escultura de piedra del siglo VII, la cual está bellamente tallada y representa una escena del Bhagawat Gita, en la cual el dios Krishna manifiesta su forma universal a su devoto Arjuna.
Vishnu Vikrant. Escultura de Trivikram Vishnu del siglo VII que representa la escena del popular mito hindú del dios Vishnu y su amada Bali Raja.
Narasimba. Escultura de Narasimba del siglo VII, una encarnación del dios Vishnu, matando al demonio rey Hiranyakasyapa para salvar a su amado devoto Pralahad.
Kileshwor. Un pequeño templo de dos pisos de Shiva, el cual se cree que apareció en este lugar para proteger la colina.

En la entrada de la población de Changu hay un centro de información, y aquí los turistas pueden obtener los tickets de entrada. Existe también un folleto que proporciona información sobre este lugar. En este centro de información hay un baño público que pueden utilizar los turistas. Según el propietario del museo Chagu y miembro del comité de gestión del templo, el promedio de visitas de Changu es de 150.

Museo de Changu

En Changu Narayan hay un museo privado que está localizado en el camino que lleva al templo. Según Binaya Raj Shrestha, el propietario del museo, es el primer museo privado de Nepal y tiene una colección de monedas antiguas, herramientas, objetos de arte y arquitectónicos. También hay una excelente colección de antiguos objetos históricos, artísticos, religiosos, arqueológicos y culturales.

Además el museo tiene una buena colección de herramientas antiguas utilizadas por las familias Newar durante el periodo medieval. El museo se estableció en el año 2000. La entrada al  museo cuesta alrededor de 60 rupias nepalíes.

Festivales y eventos

Desde épocas muy antiguas se han organizado en este lugar festivales y diversas ferias. Uno de los festivales principales de Changu es conocido como Changu Narayan Jatra. El festival “Mahashanan” es considerado aquí como un festival importante. En el día de “Jugadi Nawami” y “Haribodhini Ekadashi” se lleva a cabo una puja, u ofrenda, especial en Changu. Además en el templo se celebran pujas y ofrendas en ciertas ocasiones familiares como nacimientos, bodas, etc.


Changu Narayan en Nepal, octubre 2008, lavenderstreak

Un poco de historia de Changu Narayan

Este templo está lleno de magníficas obras de arte en metal y madera. De hecho, es uno de los mejores ejemplos de la arquitectura nepalí. La primera evidencia epigráfica de la historia de Nepal se encuentró en las instalaciones de este templo durante del reinado del rey Licchavi Mandeva, la cual data del año 646 d.C y muestra que Changu se estableció como un lugar sagrado en el siglo III.

La estructura actual fue construida probablemente en el siglo XVII, con elementos antiguos que fueron incorporados durante la restauración. Este templo de estilo pagoda tiene varias obras maestras del arte nepalí de entre los siglos V y XII. Según cuentan varias leyendas, el templo Changu Narayan existía ya en el año 325 d.C. en tiempos del rey Licchavi Hari Datta Verma, y es una de las estructuras históricas y artísticas más exquisitas de Nepal. Existen inscripciones en piedras de gran importancia que registran las hazañas militares del rey Man Deva, quien reinó desde el año 496 al 524 d.C.

El templo de Changu Narayan  fue restaurado durante la vida de Ganga Rani, consorte de Siva Simha Malla que reinó desde 1585 y 1614. Existen registros que cuentan que el templo se quemó en el año 1702 (año 822 en el calendario nepali Samvat), después de lo cual se llevó a cabo una restauración. En el año 1708, Bhaskara Malla añadió más inscripciones en placas de cobre dorado.

Leyenda sobre Changu Narayan

En tiempos antiguos, un pastor de vacas, trajo una vaca de un Brahman que se llamaba Sudashan. La vaca era muy conocida por la gran cantidad de leche que producía. El pastor solía llevar la vaca a la zona de Changu para que pastara. En aquella época en Changu había un gran bosque. Mientras que la vaca estaba pastando, el pastor siempre descansaba a la sombra de un árbol en particular. Una noche, cuando el pastor llevó la vaca a casa y comenzó a ordeñarla vio que la cantidad de leche era muy poca. Esto continuó durante varios días.

El pastor se puso muy triste, por lo que llamó al brahmán y le dijo que la vaca no daba suficiente leche. El brahmán, después de observar la realidad con sus propios ojos, planeó inspeccionar con el pastor lo que hacía la vaca durante el día mientras pastaba por el bosque. Tanto el brahmán como el pastor se escondieron detrás de los árboles y observaron.

La vaca se dirigió a la sombra de un determinado árbol. Para su sorpresa, un pequeño muchacho negro salió de detrás del árbol y empezó a degustar la leche de la vaca. Ambos se pusieron muy furiosos y pensaron que el muchacho probablemente era el diablo y el árbol sería su hogar. Así que el brahman decidió cortar el árbol. Entonces cuando estaba talando el árbol, salió de ese árbol sangre humana fresca.


León en Changu Narayan en Nepal,
octubre 2008, lavenderstreak

Tanto el brahmán como el pastor se preocuparon mucho, pensaron que habían cometido un gran crimen y comenzaron a llorar. En ese momento y desde el árbol emergió el dios Vishnu y le dijo al brahmán que él no había sido culpable. El dios Vishnu les contó la historia de que había cometido un crimen atroz matando, sin saberlo, al padre de Shudarshan mientras cazaba en el bosque. Después de maldecir por lo que había hecho vagó por la tierra y descendió a la colina en Changu.


Elefantes guardianes en el templo de Changu
Narayan, febrero 2009, Hans Stieglitz

El dios Vishnu vivió en Changu en el anonimato, sobreviviendo con la leche robada de una vaca. Cuando el brahmán cortó el árbol, el dios Vishnu fue decapitado con lo cual fue liberado de sus pecados. Después de escuchar estas palabras de Vishnu, el brahmán y el pastor comenzaron a adorar a ese lugar y establecieron un pequeño templo en nombre del dios Vishnu. Desde ese día, el lugar es considerado sagrado. Incluso hoy en día podemos encontrar descendientes de Sudarshan Brahimin como sacerdotes del templo o incluso descendientes del pastor como ghutiyars (pastores).

 

Amenazas y retos del templo

Desde hace tiempo se está extrayendo arena y piedra de manera desenfrenada del arroyo. Debido a las actividades mineras, la zona del templo es propensa a los deslizamientos. Además el exceso de pastoreo en los bosques cercanos hace que la posibilidad de erosión y deslizamientos de tierra sean muy altos, así pues se piensa que los alrededores deben ser protegidos para poder proteger la zona del templo. Las esculturas del templo son obras de arte únicas, y sin duda su seguridad es todo un reto. Además el templo tiene cada vez más años y una renovación es necesaria.

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La oficina de turismo no ha sido gestionada muy bien y no mantiene una buena información sobre los turistas que visitan la localidad. El museo no emite facturas de los tickets que emiten a los nepalíes, y es esto es algo que no está muy bien ya que no hay mucho control. Aunque Changu está a apenas 8 kilómetros al este de Katmandú, el servicio de autobuses es bastante ineficaz. La nueva carretera construida para llegar a Changu es buena, pero debido a la falta de buenos transportes hace que sea difícil llegar hasta allí. Es necesario que haya un buen servicio de transporte y autobuses frecuentes de Katmandú a Changu para poder promocionar esta zona. Además la mayoría de la información que hay sobre Changu Narayan no puede encontrarse todavía en páginas webs o folletos de viajes. Y se aconsejaría colocar paneles informativos para que el turista pueda entender y aprender más sobre este lugar.

 

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