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POKHARA

 

La ciudad de Pokhara se encuentra en el centro de Nepal, aproximadamente a unos 200 kilómetros al oeste de la capital Katmandú, y es la segunda ciudad más grande del país con unos 250.000 habitantes.

Pokhara es uno de los destinos turísticos más populares en Nepal. Tres de las diez montañas más altas del mundo, el Dhaulagiri, Annapurna I y el Manaslu, están situadas a menos de 48 kilómetros (en línea recta) de la ciudad, así pues ofrece un paisaje muy cercano de la cordillera del Himalaya.

Debido a su proximidad a la cordillera del Annapurna la ciudad también funciona como base para los excursionistas que realizan el circuito del Annapurna a través de la región. Muchos occidentales consideran esta ciudad como la más hermosa del mundo.

POKHARA
Introducción
Alojamiento
Datos Prácticos
Fotos
Que hacer
Lagos cercanos
Cuevas cercanas
Pagoda de la Paz
Museo de Montaña
Cataratas Devis
Museo Gurkha
Sarangkot
Machapuchare
Trekking del Annapurna

 

Pokhara
Lago de Pokhara, febrero 2015
viajepornepal.com

La ciudad de Pokhara se encuentra en la esquina noroeste del valle de Pokhara, en donde hay un ensanchamiento del valle del río Seti Gandaki que está en la zona media de los Himalayas. En esta región las montañas se elevan drásticamente, y a menos de 50 kilómetros hay una elevación desde 1.000 metros a más de 7.500 metros de altitud.

Pokhara
A orillas del lago de Pokhara

Pokhara
Una calle de Pokhara

Como resultado de este fuerte aumento de altitud la zona de Pokhara tiene una de las tasas más altas de precipitación del país. Incluso dentro de la ciudad hay una notable diferencia de precipitaciones entre el norte y el sur de la ciudad, ya que la parte norte está situada en las estribaciones de las montañas y recibe más lluvias. El Gandaki es el principal río que cruza la ciudad, y junto con sus afluentes han creado varias gargantas y cañones en toda la ciudad y sus alrededores, lo cual ha dado a la ciudad y sus alrededores una forma característica de terrazas. Estas largas secciones de terrazas son interrumpidas por gargantas que llegan a tener cientos de metros de profundidad. La garganta Seti atraviesa la ciudad de norte a sur, y luego de oeste a este y lugares donde esa garganta apenas mide pocos metros de ancho. En el norte y en el sur los cañones son más amplios.

El sur de la ciudad toca con el lago Phewa Tal (4,4 kilómetros cuadrados) a una altitud de alrededor de 827 metros sobre el nivel del mar, y al norte está la población de Lumle tocando la base de la cordillera del Annapurna a unos 1.740 metros de altitud. Desde la ciudad pueden verse tres de los picos más altos del mundo, el Dhaulagiri, el Annapurna I y el Manaslu, además de la montaña sagrada de Machapuchare, que con sus 6.993 metros de altitud se encuentra muy cerca de Pokhara. La tierra porosa del valle de Pokhara favorece la formación de cuevas, las cuales pueden encontrarse en los límites de la ciudad.


Pokhara, febrero 2014, Imágenes y video de www.viajepornepal.com

Clima

El clima de la ciudad es sub-tropical, sin embargo la elevación mantiene unas temperaturas moderadas. El promedio de la temperatura en verano ronda entre los 25 y 35 ºC, y en invierno puede variar entre los -2 y los 15ºC. La ciudad de Pokhara y sus alrededores reciben gran cantidad de precipitaciones. La población de Lumle, a unos 35 kilómetros del centro de Pokhara, recibe la mayor cantidad de lluvia del país. Las nevadas no suelen observarse en el valle, sin embargo las colinas circundantes experimentan nevadas ocasionales en invierno. Los veranos son húmedos y suaves, la mayoría de las precipitaciones ocurren durante la estación del monzón, y en invierno y primavera los cielos suelen estar claros y soleados. Temperaturas medias:

MESES
Ene
Feb
Mar
Abr
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Jun
Jul
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Sep
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ºC Máximo
16
18
22
26
26
27
26
26
26
24
21
17
ºC Mínimo
4
6
10
13
17
20
21
21
19
15
9
5
mm Lluvias
18
15
30
38
102
201
376
325
188
56
3
10

Un poco de historia

Pokhara se encuentra en una importante antigua ruta comercial entre China y la India. En el siglo XVII era parte del Reino de Kaski, el cual era uno de los 24 reinos de Nepal gobernados por una rama de la Dinastía Shah. Muchas de las colinas alrededor de Pokhara tienen todavía restos medievales de aquel tiempo. En el año 1786 Prithvi Narayan Shah agregó a Pokhara dentro de su reino. Fue entonces cuando se convirtió en un importante lugar comercial en las rutas de Katmandú a Jumla, y desde India a Tíbet.

Pokhara fue concebido como un centro comercial por el Rey de Kaski a mediados del siglo XVIII, cuando los Newars de Bhaktapur emigraron a Pokhara al ser invitados por el rey y asentarse cerca de los lugares comerciales como el templo Bindhyabasini, Nalakomukh y Bhairab Tole.

La mayor parte de Pokhara, en ese tiempo, estaba habitada en gran parte por los Khas y por la comunidad Majhi. La creación de un campo de reclutamiento británico atrajo a Pokhara comunidades como las de Magar y Gurung. En la actualidad los Khas, Gurung (Tamu) y los Magar forman las comunidades más numerosas de Pokhara, aunque también hay una considerable población newari en la ciudad.


Manifestación en Pokhara por la independencia
del Tíbet. De 1959 a 1962, unos 300.000 refugiados llegaron a Nepal tras la invasión por parte de China. Marzo 2008, Tom Booth

Los cercanos pueblos de montaña alrededor de Pokhara tienen una comunidad mixta de población Khas y Gurung. También están presentes pequeñas comunidades de Magar en las colinas remotas del sur.

Pokhara
Pagoda de la Paz de Pokhara, febrero 2015
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La comunidad Newar es casi inexistente en las aldeas de las colinas circundantes fuera de los límites de la ciudad.

Desde el año 1959 hasta el 1962 aproximadamente 300.000 exiliados entraron a Nepal desde el Tíbet tras su anexión por parte de China. La mayoría de los exiliados tibetanos buscaron asilo en Dharamsala y en otras comunidades de exiliados tibetanos en India. Según ciertas fuentes, desde el año 1989, aproximadamente 2.500 tibetanos cruzan la frontera a Nepal cada año, muchos de los cuales llegan a Pokhara como un tránsito hacia sus comunidades en la India.

Pokhara
Museo de la Montaña de Pokhara, febrero 2015
viajepornepal.com

En Nepal residen unos 55.000 exiliados tibetanos, y aproximadamente 20.000 viven en alguno de los 12 campamentos consolidados, 8 en Katmandú y 4 alrededor de Pokhara. Los cuatro asentamientos tibetanos en Pokhara son Jampaling, Paljorling, Tashi Ling y Tashi Palkhiel. Estos campamentos se han convertido en asentamientos bien construidos, y cada uno tiene su gompa (monasterio budista), chorten y su particular arquitectura, convirtiéndose los tibetanos una minoría visible en la ciudad.

Hasta finales de la década de 1960 la ciudad era sólo accesible a pie y era considerada incluso un lugar más místico que Katmandú.

El primer camino o carretera fue terminada en 1968 (Siddhartha Highway), después de que el turismo apareciera y la ciudad creciera rápidamente. La zona que se encuentra a lo largo del lago Phewa, conocido como “Lake Side”, se ha desarrollado como una de los centros turísticos más importantes de Nepal.

El primer camino o carretera fue terminada en 1968 (Siddhartha Highway), después de que el turismo apareciera y la ciudad creciera rápidamente. La zona que se encuentra a lo largo del lago Phewa, conocido como “Lake Side”, se ha desarrollado como una de los centros turísticos más importantes de Nepal.

Pokhara

Pokhara
Bajando andando desde Nagarkot a Pokhara, febrero 2015, viajepornepal.com

Pokhara
En Nagarkot, Pokhara, febrero 2014,
viajepornepal.com

Turismo y economía

Después de la anexión del Tíbet por parte de China que llevó a la guerra Indo-China en el año 1962, la antigua ruta comercial hacia la India desde el Tíbet a través de Pokhara desapareció. Hoy en día sólo unas pocas caravanas llegan desde Mustang.

En las últimas décadas, Pokhara se ha convertido en uno de los destinos turísticos más importantes del sureste asiático, principalmente dentro del turismo de aventura, ya que es la base del famoso trekking del Circuito del Annapurna. Por lo tanto, una importante contribución a la economía local proviene de la industria del turismo. Hay numerosos hoteles, algunos de 5 estrellas, en toda la ciudad.

Pokhara es una ciudad bastante moderna, sin embargo, forma parte de ella antiguos edificios newari y templos de la época medieval como el templo Barahi, Bindhyabasini, Bhadrakali, Sitaldevi, Gita Mandir o Bhimsen. Los modernos centros comerciales de la ciudad están en Chipledhunga y Mahendrapul (recientemente rebautizado como Bhimsen Chowk).

La ciudad promueve dos puntos altos para ver la ciudad y el panorama de los alrededores, la Pagoda de la Paz Mundia (World Peace Pagoda) construida en el año 1996 al otro lado de la orilla sur del lago Phewa, y la población de Sarangkot que está localizada al noroeste de la ciudad. En febrero de 2004, el Museo Internacional de Montaña se abrió al público en Ratopahiro para impulsar el turismo en la ciudad.

También se puede disfrutar del Museo Regional de Pokhara, un museo etnográfico, el Museo de Historia Natural del Annapurna que acoge especímenes conservados de flora, fauna y contiene una extensa colección de mariposas, y el Museo Gurkha que muestra la historia de los soldados Gurkha.

Desde la década de 1990 Pokhara ha experimentado una rápida urbanización, y como resultado la industria y el sector servicios han contribuido significativamente a la economía local adelantando a la economía basada en la agricultura tradicional.

Transportes

Pokhara tiene varias líneas de autobuses que discurren principalmente a lo largo de la ciudad de norte a sur y de este a oeste, así como a las aldeas y poblaciones cercanas. El transporte público se compone principalmente de autobuses, furgonetas (localmente conocidas como micro-buses) y los taxis con taxímetro (frecuentemente el taxímetro se ignora y debe concertarse el precio del viaje antes de montar en el vehículo).

Pokhara está bien conectado con el resto del país, tanto por carretera como por avión. El principal modo de transporte son los autobuses públicos, y el Purano Bus Park es el principal eje de autobuses que discurren por todo el país. El aeropuerto tiene vuelos regulares a Katmandú, Mustang y Lucknow en India.

Pokhara
Autobús que llega a Pokhara, febrero 2015
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