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KATMANDU

 

Katmandú, con alrededor de un millón de habitantes, es la capital y la ciudad metropolitana más grande de Nepal. La ciudad es el núcleo urbano del valle de Katmandú, en el cual se encuentran poblaciones importantes comos Lalitpur (Patan), Bhaktapur o Bhadgaon.

La ciudad se encuentra a una altitud de aproximadamente 1.400 metros, en un valle rodeado de impresionantes colinas. Según un censo elaborado en 2001 la población metropolitana de Katmandú era de unos 680.000 habitantes.

KATHMANDU
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Plaza Durbar de Katmandú, viajepornepal.com


Históricamente, sólo la zona del valle de Katmandú era considerado como Nepal por las personas que vivían fuera del valle. Despúes de la anexión del valle por el reino Gorkha, y la consecuente conversión del valle como capital de su imperio, la designación de “Nepal” fue extendida a toda la tierra conquistada.

Kathmandú, como puerta de entrada del turismo en Nepal, es el centro neurálgico de la economía del país. La rica historia de la ciudad se remonta a casi 2.000 años. La mayoría de la población sigue el hinduismo, seguido por el budismo. Existe población de otras creencias religiosas, algo que ofrece un aspecto cultural cosmopolita a la ciudad. El nepalí es el idioma más común, y el Nepal Bhasa es el idioma que habla la población indígena, sobre todo los mayores, ya que este lugar es el centro del pueblo newar y su cultura. El inglés es entendido por gran parte de su población.

Desde el punto de vista del patrimonio turístico, económico y cultural, las ciudades hermanas de Lalitpur (Patan) y Bhaktapur son considerados como parte integral de Katmandú. El reconocimiento del patrimonio cultural en la lista de la Unesco ha reconocido los monumentos de las tres ciudades como una unidad bajo el título de “Patrimonio de la Humanidad del Valle de Katmandú por la Unesco”.

La ciudad de Katmandú debe su nombre a una estructura de la plaza Durbar que se llama Kasthamandap. En sánscrito Kastha significa madera y Mandap significa cubierta. Este templo único fue construido en el año 1596 y las dos plantas que tiene su estructura están hechas completamente de madera, no se han usado clavos de hierro o soportes. La leyenda cuenta que la madera que se utilizó para construir esta pagoda fue obtenida de un solo árbol. El nombre de Katmandú en la era medieval era “Kantipur”, nombre que todavía se utiliza para referirse a la ciudad. El nombre deriva del sánscrito, donde Kanti es un nombre alternativo a la diosa Lakshmi y Pur significa lugar.

Katmandú, febrero 2014, Imágenes y video de www.viajepornepal.com

 

Economía y turismo

El comercio de Katmandú es una profesión antigua que floreció a lo largo de la ruta entre la India y Tíbet. Las caravanas de comerciantes eran famosas por el comercio con Lhasa. Como otras ocupaciones tradicionales podemos citar la agricultura, la fundición de metales, la talla de madera, la pintura, cerámica y tejidos. Katmandú es famosa por el comercio de chales de pashmina, los cuales realmente bonitos, ligeros, cálidos y son usados por las mujeres del valle de Katmandú para sobrevivir a los inviernos fríos.

Katmandú es el centro industrial y comercial de Nepal, y sirve como sede de muchas compañías y organizaciones. Katmandú exporta artesanía, obras de arte, prendas de vestir, alfombras, tejidos de pashmina, etc.

katmandu

El turismo, considerado otra industria importante en Nepal, se abrió con los cambios políticos ocurridos en 1950 y terminó el aislamiento que tenía con el resto del mundo. Diferentes organizaciones promovieron la actividad turística y se establecieron relaciones diplomáticas con otros países. La industria hotelera, las agencias de viajes, la formación de guías turísticas y las campañas de publicidad son las principales razones atribuidas al notable crecimiento de la industria turística en Nepal y en Katmandú.

katmandu

La actividad turística se suele central en Katmandú, la puerta de entrada a Nepal. Es una fuente importante de ingresos para la mayoría de los habitantes de la ciudad, con varios de cientos de miles de visitantes cada año. Peregrinos hindúes y budistas de todo el mundo visitan lugares religiosos localizados en Katmandú y en distritos cercanos como Pashupatinath, Kailashnath Mahadev Statue (la estatua de Shiva más grande del mundo), Swayambhunath, Baudhanath o Budhanikantha.

Con apenas 6.180 turistas la temporada de 1961-62 se produjo un aumento vertiginoso de 491.504 en poco tiempo, pero la inestabilidad política del país hace unos años  hizo que el número disminuyera hasta 275.450 en la temporada de 2002-03, aunque se ha notado un aumento significativo desde que el país se ha convertido en una República Democrática. La mayoría del turismo se atribuye a la grandeza natural de la Cordillera del Himalaya y el rico patrimonio cultural del país.

Thamel es un popular destino turístico en Katmandú, y dispone de una buena cobertura wi-fi, de hecho fue declarada en septiembre de 2011 como zona libre de wi-fi en Katmandú.

El centro de Thamel ha sido el centro de la industria turística de Katmandú durante más de cuatro décadas, comenzando con el movimiento hippie, cuando muchos artistas llegaban a Nepal y pasaban varias semanas en este lugar. A pesar de que Thamel es considerado por algunos como un “guetto”, la mayoría de los viajeros lo consideran como un paraíso turístico. Sus estrechas calles están llenas de pequeñas tiendas que venden de todo, desde alimentos hasta ropa, pasteles, música, artesanía, agencias de viajes y hoteles económicos. La zona cuenta con restaurantes, algunos muy buenos. Aunque los precios tienden a ser mayores que en las zonas no turísticas, la higiene en la comida suele ser mejor.

La zona de Thamel también actúa como campamento base para muchos montañeros. Cuenta con una amplia gama de tiendas de objetos para la montaña, oficinas de cambio de divisas, pubs, discotecas y locales nocturnos, junto con agencias de viajes y numerosos hostales. Otro barrio con creciente popularidad es Jhamel, una alternativa a Thamel. La calle Freak Street, también conocida como Jochhen Tole, fue el refugio inicial de los hippies de la década de 1970, y continúa siendo una alternativa popular a Thamel.


Arquitectura y paisaje urbano

La antigua cultura tradicional en Katmandú, y en gran medida en todo el conjunto de Nepal, está muy relacionada con la filosofía budista e hinduista, así como la práctica religiosa de su población. Hay diversidad proporcionada también por otras religiones como el jainismo, Islam y cristianismo. La antigua ruta comercial entre India y el Tíbet, que pasaba a través de Katmandú, permitió la fusión de tradiciones artísticas y arquitectónicas de otras culturas que se unieron a la cultura local.

Katmandú ha sido descrito como “la Tierra de los Dioses”, y como “la tierra de las más grandes congregaciones de magníficos monumentos históricos y santuarios jamás construidos”.

El corazón de la ciudad tiene la mayor parte de la riqueza cultural que se desarrolló durante el reinado de los Malla entre los siglos XV y XVIII. La ciudad estaba llena de esculturas, pagodas, estupas y edificios palaciegos de excepcional belleza.

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Una de las numerosas tiendas de Katmandú
que venden ropa y productos relacionados
con la montaña

Además hay unos 106 patios monacales (conocidos como baha o bahi) que destacan por su arte. El nivel de habilidad de los artesanos locales muestra la talla en madera y piedra exquisita, la fundición de metales, los tejidos, la cerámica y otras artesanías. Las tallas de madera más finas pueden verse en las ventanas ornamentales de los edificios antiguos y en los techos de los templos. Además pueden observarse bellas tallas en las esquinas de muchas calles con imágenes de diosas y diosas.

El patrimonio arquitectónico de la ciudad de Katmandú es parte integral del valle de Katmandú, ya que todos los monumentos han evolucionado a lo largo de los siglos con artesanos influenciados por las prácticas religiosas de hindúes y budistas. El tesoro arquitectónico del valle de Katmandú ha sido clasificado bajo los conocidos siete grupos de monumentos y edificios patrimoniales. En el año 2006, la UNESCO declaró estos siete grupos de monumentos como Patrimonio de la Humanidad. Los siete grupos de monumentos serían los siguientes: la plaza Durbar, los templos hindúes de Pashupatinath y Changuranarayan, las estupas de Swayambu y Boudhanath, y fuera de los límites de la ciudad de Katmandú estarían la plaza Durbar de Patan y la plaza Durbar de Bhaktapur.

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Vista del Valle Katmandú desde el Templo Swayambhunath, Julio 2007, Mike

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COMENTARIOS

Alberto, 09/04/2014
He estado en kahmandu a finales de mazo de 2014 y he encontrado una ciudad muy "indianizada" agobiante caotica y a veces sucia - nada que ver con kathmandu de 1981 que visite- lo que no ha cambiado es la amabilidad y la cordialidad de sus gentes

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Viajar significa respetar los lugares que visitas, sus gentes, así como adaptarte a sus costumbres y gastar el dinero de una manera justa para sus lugareños
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