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PARQUE DE CHITWAN

 

El Parque Nacional de Chitwan ha sido el primer parque nacional de Nepal. El parque fue establecido en el año 1973 y consiguió el estatus de Patrimonio de la Humanidad en el año 1984. Cubre un área de 932 kilómetros cuadrados y está localizado en las tierras bajas subtropicales de Terai en el centro sur de Nepal.

CHITWAN
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Alojamiento
Datos Prácticos
Fotos

 

 


En Chitwan, abril 2006, Ronnie Macdonald

En el norte y oeste del área protegida, el sistema fluvial Narayani-Rapti forma una frontera natural para los asentamientos humanos. Al este del parque nacional de Chitwan se encuentra la reserva de vida salvaje Parsa, y hacia el sur se encuentra la reserva india de tigres Parque Nacional Valmiki.

En el parque hay muchas especies de aves, cocodrilos, rinocerontes, osos perezosos, tigres (aunque casi nunca se ven) y monos. Los elefantes que se ven paseando por el pueblo están domesticados y se usan para llevar a turistas en excursiones guiadas. También pueden verse las habituales vacas, cabras o perros callejeros vagando por el pueblo. Es fácil ver rinocerontes a menos de un kilómetro del pueblo.


Mapa del Parque de Chitwan, Bhagya Mani

El área del parque nacional de Chitwan está ubicada en la zona climática central de los Himalayas, donde los monzones comienzan a mediados de junio y suelen durar hasta finales de septiembre. Durante la época de los monzones las precipitaciones son intensas. Cuando los monzones se retiran totalmente a mediados de octubre la humedad disminuye y la temperatura disminuye gradualmente de los 36 ºC a los 18 ºC.

Las noches se van enfriando hasta los 5 ºC a finales de diciembre, cuando puede llover suavemente durante unos días. A partir de entonces la temperatura va aumentando gradualmente. Se puede decir que el clima en el parque nacional de Chitwan es caluroso y húmedo la mayor parte del año.

La vegetación típica del interior de Terai son los bosques subtropicales de Himalaya de hoja ancha con un predominio de árboles conocidos como Sal (Shorea Robusta), los cuales cubren alrededor del 70% del área del parque nacional. Este tipo de árbol se da muy bien en las tierras bajas bien drenadas. A lo largo de la cara sur de las colinas Churia aparecen los pinos (Pinus roxburghii).


Rinoceronte en Chitwan, septiembre 2008, inFausto

Los incendios forestales, las inundaciones estacionales y la erosión ha provoca un mosaico cambiante de los bosques ribereños y las praderas a lo largo de las orillas de los ríos. La sabana y los pastizales cubren alrededor del 20% de toda el área del parque.

La amplia gama de tipos de vegetación en el parque nacional de Chitwan es refugio de más de 700 especies de fauna y un número, todavía sin determinar, de mariposas o insectos. Aparte de la Cobra Reina y la Pitón Roca, hay otras 17 especies de serpientes, tortugas o lagartos. El sistema fluvial Narayani-Rapti, con sus pequeños afluentes, es el hábitat de 113 especies de peces registrados, así como algunos cocodrilos.

En la década de 1950, en el río Narayani había alrededor de 235 gharials (uno de los cocodrilos más largos y uno de los cocodrilos nativos de la India). La población ha disminuido drásticamente llegando hasta los 38 gharials salvajes en el año 2003. cada año se recogen los huevos de los gharials a lo largo de los ríos para ser incubados en el centro de cría del Proyecto de Conservación del Gharial, donde los animales se crían hasta la edad de 6 a 9 años. Cada año los gharials jóvenes se introducen en el sistema fluvial del Narayani-Rapti, aunque por desgracia sólo unos cuantos podrán sobrevivir.

El Parque Nacional de Chitwan es el hogar de al menos 43 especies de mamíferos. El “Rey de la Selva” es el Tigre de Bengala. La llanura de Terai es uno de los mejores hábitats del mundo para el tigre. Desde el establecimiento del parque nacional de Chitwan, la población inicial de unos 25 individuos fue aumentando llegando hasta alrededor de los 100 individuos en el año 1980.

En algunos años esta población ha disminuido debido a la caza furtiva y a las inundaciones.

Los leopardos son más frecuentes en la periferia del parque. Los leopardos conviven con los tigres, pero al ser socialmente subordinados no suelen verse en el principal hábitat del tigre. En el año 1988, un leopardo nebuloso fue capturado fuera del área protegida, se le puso un collar de localización y se le liberó dentro del parque, pero el leopardo no se quedó.


En Chitwan, marzo 2011, Daniele Colombo

Entre otros felinos que ha sido reportados por haber sido vistos en el parque están el gato pescador, el gato de la jungla, el gato leopardo y el poco común gato jaspeado. Se considera que Chitwan tiene la mayor densidad de población de osos perezosos, con una estimación de entre 200 y 250 individuos. Los numerosos arroyos y riachuelos están habitados por las nutrias. También son comunes el chacal dorado, el zorro de Bengala, la civetas de palmeras, las civetas grandes y pequeñas o algunas especies de mangostas o tejones de miel. Los perros salvajes no son algo usual, y las hienas rayadas prevalecen en la ladera sur de las colinas de Churia.

En lo referente a los rinocerontes, desde el año 1973 su población se ha recuperado bien y alrededor del año 2000 llegaron hasta los 544 individuos. Para garantizar la supervivencia de las especies endémicas en peligro de extinción, en caso de epidemias, varios animales son transferidos anualmente al parque nacional de Bardia y a la reserva de Vida Silvestre Sukla Phanta desde el año 1986. Sin embargo, la población ha sido repetidamente amenazada por la caza furtiva. Solamente en el año 2002, los cazadores furtivos han matado a 37 animales únicamente por el placer de hacerlo y para vender sus valiosos cuernos.


Parque Nacional de Chitwan,
noviembre 2010, Rob

De vez en cuando se pueden ver elefantes salvajes que llegan desde el parque nacional de Valmiki y se adentran en los valles del parque.

Los gaurs, o bisontes indios, pasan la mayor parte del año en las colinas Siwalik (Churia), al sur del parque nacional. Pero cuando los incendios forestales se moderan en primavera y los exuberantes pastos comienzan a crecer de nuevo, estos bisontes descienden a las praderas y a los bosques ribereños a pastar. Los antílopes de cuatro cuernos residen predominantemente en las colinas.

Cada año los observadores de aves y conservacionistas inspeccionan y estudian las aves por todo el país. En el año 2006 se recopilaron 543 especies en el parque nacional de Chitwan, muchas más que en cualquier otro parque del país, y alrededor de dos terceras partes de las especies amenazadas de todo Nepal.

Turismo

El parque nacional de Chitwan es uno de los destinos turísticos más populares de Nepal. En el año 1989 más de 31.000 personas visitaron el parque, y diez años más tarde fueron más de 77.000.


Hay varios hoteles en el interior del parque nacional, que ofrecen pensión completa y alojamiento en combinación con safaris en elefante o en jeep, excursiones de rafting y caminatas guiadas por la selva. Uno de los alojamientos más pioneros es el “Tiger Tops Jungle Lodge”, que ha estado recibiendo huéspedes desde el año 1972, antes de que el parque nacional fuera establecido. Tiger Tops ha desarrollado estándares para la conservación del turismo responsable y apoya a un proyecto para el control y la conservación de la naturaleza.

En uno de los extremos del parque nacional, la población de Sauraha es un lugar muy conocido entre los turistas. Accesible desde el cercano aeropuerto de Bharatpur, la población de Sauraha ofrece una buena selección de hoteles, restaurantes y agencias que organizan excursiones dentro de la zona protegida del parque.


Cabaña en Chitwan, febrero 2008, Mandy

Un poco de historia

Desde finales del siglo XIX Chitwan – “Corazón de la Selva” – solía ser el coto de caza favorito de la clase gobernante de Nepal durante la temporada de invierno, era el coto de caza para el primer ministro Rana y sus invitados. Hasta la década de 1950, el viaje de Katmandú al sur de Nepal era muy arduo, ya que sólo se podía llegar hasta la zona a pie. Así, en una zona conocida como “Bosque de las Cuatro Millas” se establecieron confortables campamentos para los cazadores feudales, donde permanecían durante un par de meses disparando a cientos de tigres, rinocerontes, leopardos y osos perezosos.

En el año 1950, el bosque y las praderas de Chitwan se extendieron por más de 2.600 kilómetros cuadrados y fue el hogar de cerca de 800 rinocerontes. Cuando los agricultores pobres de las colinas centrales se movieron al valle de Chitwan en busca de tierras de cultivos, el área fue abierta para acoger a estos asentamientos, y la caza furtiva fue incontrolable. En el año 1957 se adoptó la primera ley para la conservación del país para la protección de los rinocerontes y su hábitat. En el año 1959, Edward Pritchard Gee realizó un estudio de la zona, y recomendó la creación de un área protegido al norte del río Rapti y un santuario de la vida silvestre al sur del río por un periodo de prueba por diez años. Después de su estudio posterior sobre Chitwan, en el año 1963, se recomendó la extensión del santuario hacia el sur.

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A finales de la década de 1960, el 70% de las junglas de Chitwan fueron rociadas con el insecticida conocido como DDT y se redujo drásticamente los afectados por la malaria, y por ello miles de personas se asentaron en este lugar provocando que sólo quedaran 95 rinocerontes. El drástico descenso de la población de rinocerontes y la extensión de la caza furtiva llevó al gobierno a instituir el “Gaida Gasti” – una patrulla de reconocimiento de 130 hombres armados y una red de puestos de control en todo Chitwan. Para evitar la extinción de los rinocerontes se creó el parque nacional de Chitwan en diciembre del año 1970, con las fronteras delineadas al año siguiente y estableciéndose en 1973 y abarcando un área inicial de 544 kilómetros cuadrados.

En el año 1977, el parque fue ampliado hasta su actual área de 632 kilómetros cuadrados. La sede del parque está situada en Kasara. El Parque Nacional de Chitwan está incluido en la lista de lugares Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde el año 1984.

 

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